A doença de Lyme é uma infecção bacteriana transmitida por meio dos carrapatos. É muito comum na América do Norte e na Europa. Ela recebe esse nome devido aos diversos casos que ocorreram na cidade de Lyme, em Connecticut – EUA.

Fatores de risco

A doença de Lyme é mais comum nos Estados Unidos e em algumas regiões central e leste da Europa.

Pessoas que viajam para esses locais e passam muito tempo em áreas arborizadas e gramadas estão sob maior risco de contrair essa doença. Pessoas com ocupações ao ar livre também são mais propensas a desenvolver este problema.

Causas

A doença de Lyme é causada pela bactéria chamada de Borrelia burgdorferi, mas a sua transmissão se dá por meio de carrapatos.

São eles que levam essas bactérias e que podem transmiti-las para os seres humanos por meio de picadas. Os carrapatos são marrons e assentam na pele em que podem permanecer por bastante tempo enquanto sugam o sangue do hospedeiro.

Para transmitir a doença, os carrapatos devem ficar aderidos à pele do hospedeiro por pelo menos horas no mínimo. Quanto menor o carrapato, maiores são as chances de transmissão da doença de Lyme, isso porque são mais difíceis de serem detectados.

Quando são transmitidas para os seres humanos, as bactérias entram na pele por meio da picada e acessam a corrente sanguínea, espalhando-se pelo corpo.

Sintomas

Os sintomas podem variar e normalmente afetam mais de uma parte do corpo, como a pele, articulações e sistema nervoso, entre outros.

◘Sintomas iniciais

Podem acontecer dentro de aproximadamente um mês após a infecção pela bactéria causadora da doença de Lyme:

  • Aparecimento de uma vermelhidão no local em que houve picada.
  • A erupção, denominada eritema migrans, é uma das características da doença de Lyme.
  • Gripe, dores no corpo, febre, calafrios, fadiga e dor de cabeça.

◘Sintomas tardios

Em algumas pessoas, a erupção cutânea pode se espalhar por outras regiões do corpo e, várias semanas depois de ter sido infectado pela doença, podem aparecer:

  • Dor nas articulações e inchaço
  • Problemas neurológicos, como meningite, paralisa temporária de um lado do rosto, dormência ou fraqueza dos membros, além de movimentos musculares prejudicados.

◘Sintomas incomuns

Várias semanas após a infecção, algumas pessoas podem desenvolver sintomas menos comuns como, por exemplo:

  • Problemas de coração, como um batimento cardíaco irregular, que não costumam durar mais do que alguns dias ou semanas
  • Inflamação dos olhos
  • Inflamação do fígado
  • Fadiga rigorosa.

Diagnóstico de Doença de Lyme

Os sinais e sintomas da doença de Lyme costumam variar muito de pessoa para pessoa, além de serem bastante comum. Por isso o diagnóstico é considerado difícil de ser feito. Outro fator é que há outras doenças que podem ser transmitidas por carrapatos também.

Se não apresentar erupções cutâneas na pele (vermelhidões em alguma região do corpo), que é uma das características principais da doença de Lyme, o médico pode fazer perguntas detalhadas sobre seu histórico médico e fazer exames e testes. São eles:

  • Teste ELISA (Enzyme-Linked Immunosorbent Assay, na sigla em inglês), que é um teste imunoenzimático que permite a detecção de anticorpos específicos
  • Teste Western blot, que pode ser feito para confirmar o diagnóstico após o ELISA dar positivo
  • A Proteína-C Reativa (PCR) é um exame usado para medir uma eventual inflamação nos olhos e no fígado

Tratamento

A principal forma de tratamento para a doença de Lyme é o uso de medicamentos (antibióticos), que podem ser feitos de maneira oral ou intravenosa, em doses que deverão ser decididas por um profissional da área da saúde.

Algumas pessoas, mesmo depois do tratamento, podem apresentar alguns sintomas bastante específicos, como por exemplo dores musculares e fadiga. Contudo, o tratamento à base de antibióticos não ajuda mais.

De acordo com os especialistas certas pessoas que possui a doença de Lyme estão propensas a desenvolver uma resposta autoimune que favorece para o surgimento desses sintomas.

Tem cura?

Se diagnosticada precocemente, a doença de Lyme não costuma evoluir para complicações mais graves de saúde e pode ser perfeitamente tratada com medicamentos.

Contudo sem tratamento, no entanto, podem ocorrer complicações envolvendo as articulações, o coração e o sistema nervoso. Esses sintomas são mais difíceis de tratar, mas podem ser resolvidos também.